Blog

Saint-Barthélémy - Atlantico

N’attendez plus le Paradis, il est à Saint-Barth !

  |   Amérique centrale et Caraïbes, Atlantico Grand Large, Saint-Barthélémy

 

Sacré Saint-Barthélemy

 

Le Sacré Graal n’est pas dans le bling-bling, mais dans la magie du monde sous-marin et dans l’histoire inconnue de cette collectivité française d’outre-mer.

 
Article publié sur Atlantico.fr le 25 novembre 2012
 

Destination privilégiée de la jet set, Saint-Barthélemy est connu pour le luxe de ses complexes hôteliers et ses paysages de cartes postales. « Bling bling », murmurent les baignoires en marbre. « Dring dring », chante le réveil matin. C’est l’heure d’ouvrir grand ses yeux. Derrière les paillettes se cache une histoire. Et si l’on s’intéressait pour une fois à la culture de cette île française ?

 

200460855-001

 

Que n’a pas découvert Christophe Colomb ? Collectivité d’outre-mer depuis 2007, Saint-Barthélemy compte parmi les plus grandes trouvailles du navigateur italien. Baptisée du nom de son frère, ce dernier revendiqua l’île pour l’Espagne. Mais le temps faisant bien (ou mal) les choses, celle-ci passa rapidement, après deux siècles environ, entre d’autres mains. L’année 1648 voit en effet la première occupation française. Place ensuite aux chevaliers de Malte qui, passés trois années, désertèrent, ne laissant d’autre choix à Saint-Barthélemy que de se replacer sous l’autorité de la France. Enfin, après maints épisodes, l’Hexagone finit par rattacher l’île à la Guadeloupe, avant de l’en affranchir en 2003. Que de rebondissements ! À l’image du relief.

 

Pack30 St Barth_Cult 2

 

Situé à 230km au nord-ouest de la Guadeloupe, Saint-Barthélemy est plus qu’un simple berceau d’hôtels luxueux. C’est avant tout une île montagneuse constituée de roches volcaniques d’environ 21km² et dont le point culminant s’élève à 286m. Environ 9000 habitants couvrent cette terre convoitée par les plus fortunés de la planète. Neuf mille habitants qui n’ont pas les mêmes ressources que la plupart des touristes venus se détendre à l’ombre d’un cocotier. Repos, repos. Et pas de quartier !

 

Comment ça, pas de quartier ? Au contraire, Saint-Barthélemy, Saint-Barth (pour les intimes), s’avère une mosaïque de 40 arrondissements. Vingt à l’ouest, au sein d’une paroisse dite « Sous le Vent » ; vingt à l’est, « Au Vent ». Quelle symétrie ! Une symétrie qui serait parfaite si tous les monuments historiques de l’île n’étaient pas concentrés dans une seule et même zone, Gustavia. C’est là que l’on trouve la Maison des Gouverneurs (ancien hôtel de ville de Gustavia). Composée de pierres et de fragments de lave locale, cette résidence, construite dans les années 1780, fut le point de ralliement des politiques suédois pendant un siècle. Ce n’est qu’après la signature du traité de rétrocession de la couronne suédoise au gouvernement français que cette maison devint l’hôtel de ville de Gustavia. Fermé depuis 2001, ce bâtiment s’est transformé en maison culturelle suédoise.

 

Pack30 St Barth_Cult 3

 

Espagne, Suède, France, Malte, on ne sait plus quelle langue parler à force de colonisations. Trois au choix. Le patois, proche du québécois, le créole ou l’anglais. Dans tous les cas, pas d’excuse. Communiquer il faut, et les faux préjugés balayer. On ne vient pas à Saint-Barth que pour tirer au flanc, mais aussi pour intégrer un savoir qui n’a rien de ronflant.